Categoriearchief: Mijmeringen

Evolutie en de mensheid

Natuurlijke selectie is dé manier om een soort in stand te houden. Individuen wiens eigenschappen niet afdoende zijn om te overleven zullen sterven en zich dus niet of nauwelijks voortplanten. Zo blijft de DNA van de besten over en deze zullen hun goede en afdoende eigenschappen weer doorgeven aan hun nakomelingen om zo deze eigenschappen van de soort veilig te stellen, terwijl de evolutie naar nog betere eigenschappen de soort geschikter maakt voor de habitat waar ze in leven. Evolutie leidt zelfs naar nieuwe soorten. Zo ging het ook miljoenen jaren met de soort Homo Sapiens, de mens. Maar de mens is op een gegeven moment op vaste plaatsen gaan wonen. De zwakkeren hoefden niet meer achtergelaten te worden, wanneer ze niet mee konden, maar werden verzorgd in een min of meer veilige omgeving. Het begin van het zwakker worden van de soort Homo Sapiens.

De natuur blijft uiteindelijk gewoon haar werk doen en er werd in de middeleeuwen weer even op een stevige natuurlijke manier geselecteerd. Er wordt geschat dat in de periode 1347-1351 ongeveer één derde van de Europese bevolking het leven liet door de pest, de Zwarte Dood. De periode hierna was de gezondste periode uit de middeleeuwen. De zwaksten waren immers gestorven en diegenen die de pest hadden overleeft waren dus gezegend met uitstekende eigenschappen om in een habitat, als een drukke stad, te kunnen overleven. Uiteindelijk gingen de bevolkingsaantallen weer stijgen, met de problemen die daar bij horen, maar waar steeds beter op geanticipeerd kon worden door technologie en kennis.

Met de technologie van tegenwoordig is er van alles mogelijk en zeker in de westerse wereld is er bij de mens nauwelijks nog sprake van natuurlijke selectie. We zijn zelfs in staat om mensen een nieuw hart te geven. Er is dan nog wel sprake van een donorhart, maar hartkleppen die vervangen worden zijn al kunstmatig gemaakt en werken uitstekend. Slijtage van heupen en knieën wordt relatief makkelijk opgelost met kunstmatige lichaamsonderdelen en met organen en weefsels van donoren kan er ontzettend veel hersteld worden bij mensen met allerlei genetische afwijkingen. Prachtig hoor, maar mensen met een genetische afwijking worden niet meer natuurlijk uitgeselecteerd. Sterker nog, door de technologieën zijn velen in staat om te leven als een gezond mens en krijgen ze ook kinderen met dezelfde genen, zoals bijvoorbeeld genen die zorgen dat iemand slechte ogen heeft. Duizenden jaren terug waren slechte ogen op de lange duur fataal, want voedsel vergaren werd een stuk moeilijker. Gelukkig is dat niet meer zo en kunnen we de mensen die we zo graag bij ons willen houden helpen en ze een zeer acceptabel leven geven. In de toekomst wordt het mogelijk om allerlei organen uit ons lichaam, welke niet of onvoldoende werken, te vervangen door uitstekende protheses. Het nadeel is dat de soort Homo Sapiens de komende duizenden jaren steeds zwakker gaat worden, maar de technologie en kennis maakt uiteindelijk van de meeste mensen gezonde goed functionerende individuen. Is dat een goede zaak? Ik weet echt het niet. Zijn alle kunstgrepen uiteindelijk wel zo goed, vraag ik me af maar ook ik wil mijn naasten graag bij me houden en dan het liefst in zo goed mogelijke conditie. Ach misschien bedenkt Moeder Natuur ooit wel weer eens een schifting waar de mens niets tegen kan doen, misschien zou ik dat dan wel kunnen accepteren, hoe hard het ook is.

Geloven. Maar waarom?

Geloven in een God, of meerdere goden, is iets wat mensen al vele duizenden jaren doen. Wetenschappers zijn er redelijkerwijs van overtuigd dat geloven ontstaan is om onverklaarbare zaken te kunnen verklaren. Zo had je in de oudheid allerlei soorten goden. Een God voor de oorlog, een God voor de donder, een God voor de zeeën, en ga zo maar door. In ieder deel van de wereld heetten deze goden ook weer anders en ze werden allemaal gevreesd, aanbeden en er werden offers gebracht. In enkele culturen werden zelfs mensen geofferd.

Geloven staat voor ieder mens vrij in Nederland en dat vind ik een hele goede zaak. Zolang mensen geloven vind ik dat prima. De gemiddelde gelovige, in welke God dan ook, zoekt naar antwoorden op levensvragen zoals de vraag, waarom we bestaan, waar gaan we heen na onze dood en wat is de zin van ons bestaan. Ze hopen de antwoorden te vinden binnen de geloofsgemeenschap waar ze aan verbonden zijn, met hulp van voorgangers en medegelovigen. Tot zover heb ik geen enkel probleem met welk geloof dan ook, behalve wanneer mensen mij hun geloof proberen op te dringen. De vriendelijke doch irritante manier van de Jehova’s getuigen is mij een doorn in het oog. In het andere uiterste zijn het de IS leden die net zoals in de middeleeuwen gewoon zeggen dat je in hun God moet geloven, anders gaat je kop er af. Het is te idioot voor woorden, dat je soms als mens niet gewoon je eigen gekozen manier van leven mag leiden.

Als praktiserend atheïst geloof ik vooral in mezelf. Aan mij zijn de eerder genoemde vraagstukken niet besteed. Waarom ik besta interesseert me niet, want ik besta gewoon en waar ik heen ga wanneer ik uiteindelijk sterf, zie ik dan wel weer. De zin van ons bestaan kan niet veel meer zijn dan wat er tijdens de volledige evolutie gebeurt en dat is voortplanten, meer kan ik er niet van maken. Als rooms katholiek opgevoed ventje heb ik wel een klein beetje kennis van de bijbel en de daarin vermelde 10 geboden. Van die 10 geboden zijn er voor mij maar enkele reëel. Respect hebben voor je ouders lijkt me heel normaal, vooral wanneer ze jou met respect en liefde hebben opgevoed. Dat je niet gaat moorden en stelen lijkt me ook redelijk normaal. Maar waarom zou je niet mogen scheiden, als je samen niet gelukkig bent? Ik mag toch wel iets begeren wat niet van mij is? Als ik er maar met mijn poten van afblijf. De wijze leiders van de geloofsgemeenschappen in de wereld hebben naar aanleiding van die geboden allerlei regeltjes verzonnen. Waarom zou je geen televisie mogen kijken, of waarom zou een vrouw een boerka moeten dragen? Een dag niet werken in de week is lekker hoor, vooral voor je rust, maar waarom zou je niet op zaterdag of zondag mogen werken?

In ieder geval zijn er allerlei zaken bij het geloof betrokken die helemaal nergens op slaan. Ga lekker je gang hoor, als je gelooft in de regels die jouw geloof je opdragen, maar ik hoor altijd dat God zo goed is, waarom moet iedereen zich dan aan die rare regeltjes houden? Als je leeft met respect voor anderen, als je mensen helpt die dat nodig hebben. Als je gewoon je leven leidt en je de mensen die vlakbij je staan liefhebt, terwijl je anderen zo min mogelijk tot last bent, begint het al aardig te lijken op wat er in de heilige boeken staat. Ik heb mijn eigen geloof door zo te leven. Het bevalt me prima zo en wanneer er per ongeluk dan wel een God zou bestaan, dan kan ik altijd tegen hem zeggen, wanneer ik voor hem sta, dat ik mijn best gedaan heb, maar dat ik helaas niet zo veel gebeden heb. Als die God echt zo goed is, vindt hij dat volgens mij wel best. Ik kan op de dag dat ik sterf, rustig sterven. Geloof me maar, dat is een fijn gevoel.

Dit artikel is eerder gepubliceerd op Plein 9

Feyenoord en Ajax

Voetbal is voor mij plezier en ontspanning. Zelf heb ik jaren op een laag niveau wedstrijden gespeeld en getraind. Heerlijk vond ik dat. Het voetbal van de Nederlandse clubs volg ik op de voet, en dan zowel de competitie, de KNVB beker als ook de Europese competities. De ultieme Nederlandse klassieker blijft Feyenoord tegen Ajax, oftewel Rotterdam (010) tegen Amsterdam (020) en ook de wedstrijd tussen de clubs met de grootste aanhang. Altijd weer een wedstrijd die bol staat van spanning en verwachting, want deze wedstrijd mag eigenlijk door beide clubs niet verloren worden. Het is alleen zo ontzettend jammer dat Feyenoord – Ajax, of als je wilt Ajax – Feyenoord veel randverschijnselen kent en je ook gelijk in een ziekelijk fanatieke wereld terecht komt. Een ongehoorde mate van respectloosheid komt ineens tevoorschijn in allerlei vormen. Dan denk ik niet eens aan die idioten die zich supporter noemen en willekeurig op zoek gaan naar die zogenaamde supporters van de tegenpartij, om die even gezellig in elkaar te trappen, ongeacht de tijd van het jaar. Nee alleen in je kennissenkring al word je soms al uitgescholden om het feit dat je vóór die andere club bent. Ik ben een Feyenoord aanhanger (Een deel van de lezers haakt hier af) en dan wordt er gelijk van je verwacht, door beide zijden, dat je anti-Ajax bent. Nou verdom ik dat, want ik heb dus wel respect voor de tegenstander. Daardoor heb ik toch wel hele vreemde dingen meegemaakt hoor. Iemand van mijn voetbalclubje, die ik nog steeds hoog acht, hoorde dat ik een aanhanger was van de Rotterdammers. Zijn eerste reactie was om mij uit te schelden voor kakkerlak. Toen heb ik hem vriendelijk gevraagd waarom hij mij uitschold. Het antwoord  dat ik kreeg, van deze toen ongeveer 50-jarige volwassen en normaal gesproken vriendelijke man, was: “Jullie zijn er mee begonnen!” Huh, ben ik daar mee begonnen dan? Ik heb nog nooit iemand uitgescholden voor kakkerlak. Ook ben ik wel eens een klant kwijtgeraakt, omdat ik hem vertelde dat ik zo’n hekel had aan het gebrek aan respect tussen Feyenoorders en Ajacieden. Je hebt hier te maken met intelligente en volwassen mensen, maar zodra hun club ter sprake komt veranderen ze plotseling in fanatieke idioten met oogkleppen op. En dat geldt natuurlijk zowel voor Feyenoorders als Ajacieden, maar iedere keer ben ik weer verbaasd over de kortzichtigheid dat door een balspel veroorzaakt wordt. Het zal wel een utopie blijven dat die mafketels in de toekomst na de wedstrijd samen even een biertje gaan doen en dan zonder vooroordelen de wedstrijd nabespreken. Voorlopig geef ik de burgemeesters van Amsterdam en Rotterdam gelijk, om geen toeschouwers van Ajax of Feyenoord toe te laten bij een versie van de uitwedstrijd van die prachtige klassieker. En respect voor die spelers die van Rotterdam naar Amsterdam of andersom verhuizen, zoals laatst Kenneth Vermeer. Zij snappen het gelukkig wel en kunnen als iemand van binnenuit de club, wel het respect opbrengen voor die andere club.

Boer Tom

De Kick off van het populaire televisieprogramma Boer zoekt vrouw is weer geweest. Zo’n 3 miljoen mensen kijken dan naar de mogelijke nieuwe gezichten voor het nieuwe seizoen. Ieder jaar is er wel weer een boer die er qua populariteit bovenuit steekt. Dit jaar is dat Boer Tom uit het mooie Westfriese Nieuwe Niedorp. Hier en daar kwamen er al berichten langs in de verschillende media, die gingen over de vraag waarom die leuke en vooral knappe jongeman meedoet aan dit programma. Volgens de verhalen kan deze tulpenkweker aan iedere vinger wel 10 leuke en mooie vrouwen krijgen, dus wat is dan de reden waarom Tom aan deze hype mee doet. Volgens Tom zelf doet hij mee, omdat hij op de gebruikelijke manier van daten geen vrouw kan vinden. Hij heeft het te druk met zijn bedrijf en met het sociale en verenigingsleven. Laten we er maar van uitgaan dat dit klopt. Dat zou goed kunnen. Waarom de makers van Boer zoekt vrouw juist hem hebben uitgekozen lijkt me wel duidelijk. Kijkcijfers! Deze voor vele dames interessante boer gaat dit seizoen dragen, lijkt me zo en de producenten denken er natuurlijk precies zo over.

Het viel me dit jaar op dat de uitgekozen persoonlijkheden redelijk aan elkaar gewaagd zijn, in tegenstelling tot eerdere seizoenen. Tom steekt er, als het op populariteit aankomt duidelijk bovenuit, maar voor de rest van deze kandidaten zou ik het niet weten. De meeste jaren kon je vooraf wel aanwijzen welke boer er de komende herfst en winter het TV scherm zou vullen. Ik heb verscheidene kandidaten gezien in het verleden, die zo sullig overkwamen, dat het me meeviel dat er überhaupt 1 vrouw een brief schreef. Het hele format wordt natuurlijk gestuurt door de producenten en ze willen natuurlijk vooraf weten welke boeren gaan daten, want met de kijkcijfers in het achterhoofd nemen ze geen enkel risico. Uiteindelijk gaat het erom zwarte cijfers te schrijven aan het eind van het boekjaar. Het gaat me te ver om te zeggen dat het allemaal al vooraf bepaald is, maar onmogelijk lijkt het me niet. Op zich maakt het me ook niets uit, want de manier waarop ze het programma op de buis brengen, vind ik interessant genoeg om te kijken. Verreweg de meeste zaken die op het televisiescherm voorbijkomen zijn anders dan het in werkelijkheid is, maar dat maakt niet uit. Ik kijk dit seizoen gewoon weer naar Yvon Jaspers en haar boeren.